La bataille des Pyramides
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La bataille des Pyramides

Descriptif
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24€50

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Description

Métal : Cupronickel – impression colorisée sur l'avers
Diamètre : 41 mm
Poids : 31 g
Tranche : cannelée
Présentation : sous capsule

 

La campagne d’Égypte (1798-1801) 

À la fois voyage d’exploration et aventure militaire, la campagne d’Égypte, menée par le général Napoléon Bonaparte, entouré de savants et des plus brillants officiers de son temps, constitue sans nul doute l’un des épisodes les plus célèbres de l’Histoire. 

Des victoires : c’est exactement ce que le général Napoléon Bonaparte est venu chercher sur les bords du Nil. C’est le régime du Directoire qui décida de l’expédition, non content d’éloigner un général devenu trop populaire après sa fulgurante campagne d’Italie. Accompagnée de savants et d’artistes, l’expédition quitte Toulon et s’embarque pour l’Égypte en mai 1798 dans le plus grand secret, afin d’éviter d’éveiller tout soupçon des Anglais en guerre contre la France. Après s’être emparés de l’île de Malte le 11 juin, Bonaparte et ses troupes débarquent en Égypte au début du mois de juillet 1798. En moins d’une journée, ils font tomber Alexandrie et se dirigent vers Le Caire. Traversant le désert, les Français gagnent les bords du Nil à l’est du plateau de Gizeh. La marche est épuisante et s’accomplit sous une chaleur étouffante, sans un point d’ombre ou d’eau. Le 21 juillet, au petit matin, Bonaparte et son armée arrivent enfin devant les Pyramides de Gizeh. Face à eux les hommes de Mourad Bey (le Chef des soldats Mamelouks) sont déjà en place. Le général s’apprête à livrer une bataille décisive. En un instant les colonnes de l’armée française se forment en carrés infranchissables. Vers midi, la bataille écla-te, des milliers de cavaliers Mamelouks tournoient autour des immenses carrés qui composent l’armée de Napoléon. Les assaillants sont pris entre les feux à chaque fois qu’ils passent dans les intervalles des carrés. Les pertes sont effroyables. Pris à revers les cavaliers de Mourad Bey s’enfuient… Les Français sont victorieux ! 

Pourtant, après un commencement si glorieux, l’expédition subit un revers décisif. Le 1er août 1798, l’amiral Nelson surprend la flotte française dans la rade d’Aboukir et la détruit : c’est la célèbre bataille du Nil. La flotte de Napoléon Bonaparte, décimée, est privée de toute liaison avec la France. Un an plus tard (le 25 juillet 1799), la deuxième bataille d’Aboukir sera remportée cette fois-ci par Bonaparte. Cette victoire sera le dernier exploit de Napoléon. Le 23 août 1799, il transmettra en effet ses pouvoirs au général Kléber et quittera l’Égypte. 

Le saviez-vous ? 

La description de l’Égypte constitue l’ouvrage le plus monumental jamais publié. Ce livre est le résultat de toutes les recherches qu’entreprirent, pendant les 3 ans que dura l’expédition, les savants de Bonaparte. De nombreux artistes et auteurs participèrent à sa réalisation, il comprend 10 volumes de textes auxquels s’ajoutent 10 tomes infolio et 2 recueils comprenant 837 gravures. Les dimensions des 2 grands volumes de gravure étaient telles qu’il était impossible de les ranger dans une bibliothèque traditionnelle : des meubles ont alors été spécialement créés à cet effet !

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